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Comunidad Latinx, Todavía Tenemos que Hablar Sobre el VIH

courtesy Desiree Guerrero

Estimado lector de Plus,

Como latina nacida y criada en el este de Los Ángeles (sí, al igual que la película), estoy muy orgullosa de presentar la edición anual Latinx de la revista Plus, tanto en inglés como en español. El VIH ha afectado de manera desproporcionada a nuestra comunidad desde el comienzo de la epidemia a principios de la década de 1980. En ese entonces, cuando era niño, recuerdo haber visto noticias aquí y allá sobre el “nuevo cáncer gay,” GRID (Inmunodeficiencia relacionada con los homosexuales), como se le llamó por primera vez. Recuerdo a mi madre expresando angustia por la muerte de Rock Hudson debido a complicaciones relacionadas con el VIH. Aparentemente era su enamoramiento de la infancia.

Aún así, el VIH y el SIDA se sentían distantes de mí y no me parecían algo de lo que personalmente tuviera que preocuparme como una niña de 10 años. Pero estaba equivocado. Unos tres años después, mis hermanos y yo recibimos un golpe devastador. Perdimos a nuestro tío más querido por el virus, que en ese momento todavía no tenía opciones de tratamiento viables.

La parte más desgarradora fue el hecho que negó a dejar que nadie lo viera al final. El estigma y la homofobia eran muy fuertes en ese momento, especialmente dentro de la comunidad Latinx. Supongo que debe haberse sentido avergonzado de su condición, lo cual, por supuesto, no debería haber sentido. ¿En qué se diferenciaba de alguien que queda embarazada o contrae una ITS “directa” como el VPH (virus del papiloma humano)? El VIH es simplemente una realidad científica y biológica que todos debemos enfrentar, entre otros, y nada más.

Me entristece profundamente hasta el día de hoy que mi tío probablemente se sintiera así mientras yacía solo en un hospital muriendo a principios de los 90. Por eso es tan importante para nuestra comunidad tener cosas como The Wall: Las Memorias, uno de los primeros monumentos del SIDA en los EE. UU., que todavía existe en Lincoln Park en el este de Los Ángeles. Lea nuestra entrevista con su increíble fundador, Richard Zaldivar, en la página 32.

“Hemos segmentado tan bien a lo largo de los años que hemos creado fracciones políticas,” dice Zaldivar. “No es bueno. No es bueno en absoluto. Tiene un propósito para un puñado de activistas, pero en general, nuestra comunidad quiere estar junta... Creo que ya es hora de que nos unamos. [Necesitamos] aceptarnos unos a otros y aprender a amarnos unos a otros, para que podamos apoyarnos mutuamente a lo largo de la vida.”

courtesy Desiree Guerrero

La editora en jefe de Plus, Desiree Guerrero, visita Barrio Logan en San Diego

Avance rápido hasta 2022 y, lamentablemente, descubrimos que, una vez más, los hombres homosexuales y bisexuales (y, presumiblemente, muchas personas trans y no binarias) están lidiando con una nueva crisis de salud que trae consigo un escrutinio y un estigma no deseados: el virus de la viruela del mono o la viruela de mono. Después de dos años y medio de COVID, la mayoría estaba ansiosa por comenzar a vivir y socializar nuevamente, solo para descubrir que había otra razón para tener miedo y quedarse en casa. Si bien esto es un gran fastidio de cualquier manera que lo mires, el escritor y experto en bienestar Andrew Stillman, un joven gay soltero, tiene algunos consejos excelentes para mantenerse cuerdo y saludable durante estos tiempos difíciles (página 40). Aprenda también algunos datos básicos sobre la viruela de mono en la página 38.

Otra crisis a la que nos enfrentamos en 2022 es el ataque de la extrema derecha a las mujeres y las personas LGBTQ+. Después de apuntar a los transamericanos y presionar a la Corte Suprema para que revoque Roe v. Wade, los conservadores ahora se han fijado en limitar el acceso a la PrEP (prevención médica del VIH) y, muy probablemente, a continuación, al tratamiento del VIH. ¿Su argumento? En nombre de la libertad religiosa, sienten que no deberían ser obligados a “tolerar la homosexualidad”. Estas acciones están sentando un precedente peligroso que podría erosionar lentamente muchos de nuestros derechos civiles y es algo a lo que todos debemos prestar atención. Lea el informe de investigación de Christopher Wiggins sobre la actual “guerra contra la PrEP” en la página 23.

Espero que disfruten este número y lo encuentren tan inspirador y educativo como lo he hecho yo al crearlo. Y, como expresó tan elocuentemente el Sr. Zaldívar, ¡es hora de que nos mantengamos unidos!

Paz y Bendiciones,

Desirée Guerrero, editore en jefe

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LEA EL NÚMERO COMPLETO AQUÍ, EN INGLÉS Y ESPAÑOL:

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