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El VIH Sigue Siendo Un Crimen En Algunos Campus Universitarios

Ariel Sabillon

Este artículo fue traducido al español de su versión original en inglés que se encuentra AQUÍ.

En muchos estados de los Estados Unidos, las leyes específicas del VIH continúan perpetuando el estigma mientras trabajan en contra de las políticas modernas de salud pública. Estas leyes hacen que la posible exposición al VIH sea un delito y continúen encarcelando a personas inocentes simplemente por tener relaciones sexuales mientras son VIH-positivas, incluso si no son detectables, lo que significa que no pueden transmitir el virus, o si no tuvieron interacciones sexuales riesgosas.

Cuando estas leyes estatales se promulgaron por primera vez, el miedo al VIH envenenó los principales medios de comunicación y se enmarcó no solo como una "enfermedad gay" sino también como la sentencia de muerte que alguna vez fue. Tales leyes estatales comenzaron a entrar en vigencia en 1986 y aumentaron drásticamente después de la aprobación de la Ley de emergencia integral de recursos contra el SIDA Ryan White de 1990, que ordenó a los estados promulgar leyes penales para enjuiciar a cualquier persona con VIH que lo sepa por exponer a otra persona. Muchas de estas leyes equiparan la exposición al VIH (no necesariamente la transmisión) con el asesinato, lo que demuestra la profundidad de los temores sobre el virus y la gente positiva.

Incluso cuando los medicamentos antirretrovirales ingresaron al mercado una década más tarde, estas leyes permanecieron en los libros. Hoy en día, el tratamiento del VIH puede suprimir el virus a niveles tan bajos en el torrente sanguíneo (que es "indetectable") que resulta imposible transmitir el VIH a las parejas sexuales. Sin embargo, eso no ha cambiado el lenguaje de las leyes de criminalización del VIH en docenas de estados.

Ahora, una nueva generación está siendo castigada, una que nunca vio la crisis del SIDA de cerca: jovenes gay y bi, hombres de color en especial, que siempre han sabido que el VIH es una enfermedad crónica tratable. Bajo este alcance, es aún más difícil admitir que tener relaciones sexuales mientras eres positivo puede ser un crimen que justifica décadas tras las rejas (varias personas positivas han sido sentenciadas a 30 años por supuestamente tener relaciones sexuales sin divulgación).

Ariel Sabillon, un hijo de inmigrantes hondureños identificado en la Florida, ha sido un firme defensor del VIH y la reforma migratoria. Durante la última sesión legislativa en su estado, ayudó a detener House Bill 9, una ley antiinmigrante que prohibía las "ciudades santuario". También forma parte de la Coalición de Justicia contra el VIH de Florida para modernizar las leyes contra el VIH.

 

El primero en su familia en ir a la universidad, Sabillon ahora espera una decisión que podría amenazar su futuro. En una gran universidad pública en Florida, un estudiante afirma que Sabillon no le reveló su estado antes de tener relaciones sexuales orales (debido a que el caso está en curso, Sabillon no puede nombrar a la escuela ni a su acusador).

Sabillon, quien es positivo, ya era indetectable y claramente educado en salud sexual antes de conectarse con el estudiante en enero pasado. Incluso trató de educar al acusador antes de que las cosas escalaron.

Unas semanas después de que se conocieron, "él me envió un mensaje de texto al azar", dice Sabillon. "Me pregunto, ¿Oye, tienes VIH?' Y yo le dije, 'Sí. Honestamente, sí. Soy indetectable, así que estás bien. 'Él se asustó y yo estaba como,' ¿Por qué te estás volviendo loco? La ciencia está allí." Él contestó, 'La ciencia está equivocada. Todavía hay una posibilidad, incluso si eres indetectable, incluso si fue sexo oral.”

Sabillon intentó explicar que virtualmente no hay riesgo de contraer el VIH a través del sexo oral (a diferencia de otras ITS como la sífilis o la clamidia), pero el alumno se volvió agresivo y amenazó con denunciar a Sabillon al decano de la escuela. Él también iba a hacerse la prueba del VIH.

"Él dice: 'Si tengo una prueba positiva, le voy a informar esto a las autoridades'. Yo le dije, 'Está bien, pero eso no será necesario, porque no eres positivo. Estás bien. "[Pero] me asustó", admite Sabillon, repentinamente preocupado por el daño que su acusador podría hacer. "Yo quedé como, 'Oh, mierda. Podría haberlo jodido todo. Podría perder todo ahora ".

Bajo las leyes actuales, el VIH se puede interpretar fácilmente como un arma mortal utilizada por personas positivas que tienen relaciones sexuales, escupir o compartir fluidos corporales con alguien que cree que son VIH-negativos, incluso en situaciones donde estos intercambios virtualmente no tienen posibilidad de transmitir el virus. Veinticuatro estados en el país tienen leyes que requieren que las personas positivas revelen su estado a las parejas sexuales, mientras que catorce estados exigen la revelación a los socios que comparten agujas. Veinticinco en total criminalizan los comportamientos que presentan un riesgo muy bajo para las parejas VIH negativas (como el sexo oral), según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Algunos estados lideran el cargo para actualizar las leyes que criminalizan el VIH. A principios de este año, Carolina del Norte modificó su lenguaje legal para que si una persona VIH-positiva es reprimida viralmente durante al menos seis meses, ya no necesite revelar su estado, ni se le pueda acusar con un delito por tener relaciones sexuales sin condón con una pareja VIH-negativa. (Mientras este lenguaje claramente no protege a los recién diagnosticados, tratados en seis meses, los legisladores dicen que es al menos una mejora y continúan abogando por más cambios).

El otoño pasado, el gobernador de California, Jerry Brown, promulgó una ley que reduce el castigo por "exponer" a una pareja sexual al VIH. Ya no es un delito grave, y ahora se considera legalmente de la misma manera que otras enfermedades transmisibles graves.

Un par de meses después del intercambio entre Sabillon y el acusador, Sabillon recibió una carta de la universidad que decía que había sido acusado de "denuncias sobre la transmisión del VIH". Fue entonces cuando Sabillon dice que "simplemente se vino abajo. No sabía lo que iba a suceder, realmente. [Entonces] una semana o dos después, me llamaron para una investigación.”

Sabillon y el acusador tuvieron que presentar sus casos frente al decano. La primera vez que entró, Sabillon estaba solo y se le dijo que presentará su perfil de Grindr (una aplicación de citas) a las autoridades de la escuela, a todos los cuales dice que carecían de educación sobre la salud sexual de los HSH (hombres que tienen sexo con hombres). Por ejemplo, un interlocutor le preguntó a Sabillon qué se significa "activo" y "pasivo".

El acusador continuó "diciendo que yo era una amenaza para la comunidad, que estaba perjudicando a la comunidad, y que idealmente no quería que recibiera un castigo fácil, como escribir un ensayo, realmente quería castigarme por lo que hice, " el Comparte. Sabillon dice: "Fue una gran tontería que él solo tirara allí tratando de derribarme".

La segunda vez que Sabillon apareció frente a las autoridades escolares, trajo un médico con él que presentó datos sobre la transmisión del VIH para demostrar que no había riesgo. "La defensa de [el acusador] fue algo así como: 'Bueno, la ciencia no dice que haya un cien por ciento de no riesgo'. Y mi defensa fue como: 'Los médicos literalmente no pueden decir eso. La ciencia no puede decir con certeza del cien por ciento de [casi] nada. Así no es como funciona la ciencia '".

Las autoridades escolares ahora están compilando un informe final, que finalmente determinará el destino y el futuro de Sabillon en la escuela. A pesar de eso, podría arriesgarse a enfrentar cargos por poner en peligro su expediente escolar. (Por ahora, el fiscal no ha intentado presentar cargos criminales.) Aunque Sabillon sigue siendo optimista de que los funcionarios escolares tomarán la decisión correcta, espera usar esta experiencia para ayudar a educar a los legisladores estatales, pero también a la sociedad en general sobre los peligros del estigma.

"No deberíamos tener tanto miedo al cambio, y creo que eso es lo que está sucediendo en el mundo de hoy, donde el mundo está cambiando tan rápidamente, y nosotros, como humanos, no nos gusta el cambio,” dice.

La dificultad añadida de ser una de las pocas personas de color en el campus en una institución predominantemente blanca no se pierde en Sabillon, quien también teme que deporten a sus familiares. Su sueño de graduarse y tener éxito para sacar a su familia de la pobreza también ahora se siente en riesgo.

"Si [el acusador] incluso decide presentar cargos criminales, creo que [él] eliminará a alguien de la comunidad, o los encerrará y arruinará su vida, alguien que podría haber sido muy beneficioso, alguien que podría han sido una gran ventaja para la comunidad," agrega. "Eso no está haciendo que la comunidad sea más segura, eso está perjudicando a la comunidad."

Sabillon dice que esto no se trata solo de leyes específicas del VIH. "Quiero que la gente piense en otras cosas [también]: cuando encierras a personas por cargos menores de drogas. Cuando encierras personas por ser indocumentadas, a pesar de que han estado aquí por años y años y no han hecho nada malo. Eso no mantiene segura a la comunidad, eso no mantiene a nadie más seguro.”

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